now browsing by author

Posted by: | Posted on: February 15, 2019

Reversing Cambodia’s democratic drift

Reversing Cambodia’s democratic drift

Op-Ed: East Asia Forum

14 February 2019

One viable approach to halting the degeneration of Cambodia’s ersatz democracy is to engage in channels of dialogue at both national and international levels. At the national level, it is imperative to resume the culture of dialogue between the ruling CPP and the dissolved CNRP.
Dialogue at the international level requires participation and coordination from key external players that have significant leverage over Cambodia’s political and economic landscape, such as the United States, the European Union and China. Other players like Australia, Japan and ASEAN are also important.
Through these channels of discussion and negotiation the course of Cambodia’s democracy, perceived by many as a drift towards autocratic rule, can be reversed.

ដំណោះស្រាយទៅបានដោយរលូនមួយដើម្បីទប់ស្កាត់ការលូតលាស់នៃប្រជាធិបតេយ្យគ្រាន់តែជាត្រីមុខរបស់កម្ពុជាគឺការបន្តជជែកគ្នានៅគ្រប់កំរិតថ្នាក់ទាំងអស់ ទាំងថ្នាក់ជាតិនិងអន្តរជាតិ។ នៅថ្នាក់ជាតិ វាសំខាន់ចាំបាច់ដើម្បីសើរើវប្បធម៍សន្ទនារវាងគណបក្សប្រជាជនគ្រប់គ្រងអំណាចនិងគណបក្សសង្គ្រោះជាតិដែលត្រូវបានរំលាយ។ ការសន្ទនាកំរិតអន្តរជាតិទាមទារការចូលរួមនិងការសហការពីតួអង្គខាងក្រៅសំខាន់ៗដែលមានអានុភាពពិសេសទៅលើទិដ្ឋភាពសេដ្ឋកិច្ចនិងនយោបាយកម្ពុជា មានដូចជាសហរដ្ឋអាមេរិក សហគមអុឺរ៉ុប និងចិន។ តួអង្គដ៏ទៃទៀតដូចជាអូស្ត្រាលី ជប៉ុន និងអាស៊ានក៏ជាតួអង្គសំខាន់ផងដែរ។ តាមរយៈនីតិវិធីនៃការពិភាក្សានិងចរចារទាំងនេះ ទិសដៅនៃលទ្ធិប្រជាធិបតេយ្យរបស់កម្ពុជា ដែលមនុស្សភាគច្រើនយល់ថាកំពុងធ្លាក់ទៅក្នុងរបបផ្តាច់ការ អាចនឹងត្រូវបានរស់រានឡើងវិញ។

Authors: Kimkong Heng, University of Queensland and Veasna Var, UNSW Canberra

Cambodia is drifting towards autocracy with a clear trend. An unprecedented crackdown on independent media, civil society and the country’s major opposition party, the Cambodia National Rescue Party (CNRP), hardly suggest otherwise. Whether Hun Sen’s government likes it or not, similar observations about Cambodia will continue to emerge.

Cambodia's Prime Minister Hun Sen arrives at an event to mark the 40th anniversary of the toppling of Pol Pot's Khmer Rouge regime at the Olympic stadium in Phnom Penh, Cambodia, 7 January 2019 (Photo: Reuters/Samrang Pring).

Although 19 smaller parties participated in the July 2018 national elections, commentators and observers questioned the credibility of the election. Some called it a sham. Prime Minister Hun Sen’s ruling Cambodian People’s Party (CPP) was unchallenged in the election, allowing the CPP to secure a predictable landslide victory. The party won all 125 parliamentary seats.

Hun Sen’s recent political moves have not gone unnoticed. The United States has placed sanctions on high-ranking Cambodian government officials. The European Union has begun a formal procedure to withdraw its Everything But Arms (EBA) trade preferences. And the Australian and Japanese governments have raised concerns over the dissolution of the main opposition party.

Now, as international pressure mounts, Cambodia’s political tensions seem to be easing. In December 2018 the Cambodian National Assembly amended the Law on Political Parties, paving the way for the 118 banned CNRP politicians to return to politics.

It remains to be seen whether all CNRP officials will request political rehabilitation. So far, only two have. If this trend continues, a division within the opposition between supporters of acting CNRP President Sam Rainsy and former CNRP president Kem Sokha, who was arrested in 2017 prior to the party’s dissolution, may become more severe and lead to a split.

Sam Rainsy, who lives in self-imposed exile, recently announced that he would return to Cambodia this year to fight for change and democracy. He even challenged Hun Sen to a bet over the likelihood of Kem Sokha’s release amid mounting international pressure. He faces imprisonment if he loses, but if he wins Hun Sen has agreed to step down from power.

Hun Sen and Sam Rainsy shook hand during the hayday of “Culture of Dialogue”

The high-stakes wager reflects the country’s political dysfunction and could result in a lose-lose situation for both prominent Cambodian political figures. Hun Sen may come under more criticism and Sam Rainsy could further damage his already compromised integrity if they fail to stick to the terms of their political wager. As it stands, it seems likely that Sam Rainsy will try to take advantage of the situation to return to Cambodia, resume his political career and put more pressure on Hun Sen’s government.

The direction of Cambodia’s political development remains unclear amid talk of Sam Rainsy’s return and the possibility of senior CNRP officials returning to politics. Despite this uncertainty, Prime Minister Hun Sen and his ruling elites hold the key to relieving the political deadlock and putting the deteriorating democracy back on track.

Read More …
Posted by: | Posted on: February 14, 2019

New voice distributed in social media about new strategy of Hun Sen

With his exhausting speech in the recorded clip in about 11 minutes, Hun Sen comes up with new interesting strategy to counterstrike Sam Rainsy who is planning to return back to Cambodia.

In summary, Hun Sen’s new strategy to counterstrike Sam Rainsy: 1. No rebuttal messages from all ranks and units of the military like before when Sam Rainsy appeal military to stand up to protect the people. 2. Isolate Ah Sam Rainsy (derogatory name calling) by no one respond back to him, or give him credit in any possible future negotiation. 3. Only freshnews and spokespersons of each ministry to respond including broadcasting Sok Sokun’s talks who is a regular facebook frenzy speaker. 4. Arrest Ah Sam Rainsy (derogatory name-calling) with court order when he lands in Cambodia, if any opposing happened, the force must destroy them.5. We could survive another few years and it is sufficient time to back up when EBA fully withdrawing.

Sok Sakoun, a frenzy speaker in facebook Hun Sen referred to to order of broadcasting his speeches through his freshnews and other media outlets. Courtesy: facebook page

He stresses that without EBA, the country could survive, and the withdrawal of EBA is only coming from two persons, not the whole member states of Europe. More than this, Cambodia will host the Asia-Europe meeting in 2020.

For the arm-force, he ordered military and police to swiftly dismantle and destroy any force against the arrest while Sam Rainsy lands in Cambodia. He confirmed not to ask for pardon for both Ah Kem Sokha and Ah Sam Rainsy (derogatory name-calling) in any circumstance as both of them have made him a lot of suffering.

Posted by: | Posted on: February 14, 2019

ភាពឯកោរបស់ហ៊ុនសែន បុណ្យមាឃបូជានិងការចាប់ផ្សឹកព្រះសង្ឃហោ សុខុន

សប្តាហ៍នេះជាដើមខែនៃបុណ្យមាឃបូជា ជាបុណ្យសំខាន់សម្រាប់អ្នកកាន់ព្រះពុទ្ធសាសនា។ មាឃបូជាត្រូវបានពុទ្ធបរិស័ទចាត់ទុកថាជាថ្ងៃបុណ្យរំលឹកដល់ព្រះធម៍នៅពេលដែលវិសាខបូជារំលឹកដល់ព្រះពុទ្ធ និងអាសាឍបូជារំលឹកដល់ព្រះសង្ឃ។

តែអ្វីដែលធ្វើអោយពុទ្ធបរិស័ទទូទាំងប្រទេសនិងជុំវិញពិភពលោកភ្ញាក់ផ្អើលនៅពេលនេះគឺការចាប់ផ្សឹកព្រះតេជគុណហោ-សុខុនទាំងយប់អាធ្រាតថ្ងៃទី១៣ខែកុម្ភៈឆ្នាំ២០១៩នេះនៅវត្តបទុមវតី រាជធានីភ្នំពេញ។ សូមបញ្ជាក់ថាព្រះតេជគុណហោ-សុខុនជាព្រះចៅអធិការវត្តច្បារអំពៅមានទស្សនទានព្រះពុទ្ធសាសនាផ្សាភ្ជាប់សង្គមដ៏ខ្លាំងក្លា ហើយរមែងកោតសរសើរមន្ត្រីជាច្រើនក្នុងជួររដ្ឋាភិបាលមានលោកនាយករដ្ឋមន្ត្រីហ៊ុន-សែនជាដើម។ ជាពិសេសជាងនេះទៅទៀតនោះ ព្រះសង្ឃអង្គនេះហ៊ានចេញមុខតវ៉ានិងប្តឹងលោកខឹម-វាសនា មេដឹកនាំបក្សសម្ព័ន្ធដើម្បីលទ្ធិប្រជាធិបតេយ្យដែលរមែងប្រើវោហាសាស្ត្រអសុរសវាយប្រហារប្រជាពលរដ្ឋខ្មែរ ព្រះសង្ឃ និងប្រទេសជាតិខ្លួនឯង តែរមែងគេចផុតពីសំណាញ់ច្បាប់។

សារចុងក្រោយដែលអាចនាំទៅរកការចាប់ផ្សឹកនេះគឺការដែលព្រះតេជគុណហោ-សុខុនអានអត្ថបទឡាយតាមហ្វេសប៊ុកសរសើរដល់លោកស-ខេងប្រៀបប្រដូចទៅនឹងផ្កាយសំណាងរបស់កម្ពុជាដែលអាចស្រោចស្រង់ប្រទេសជាតិពីវិបត្តិបច្ចុប្បន្ន។ អ្នកដែលទៅសួរនាំលោកដល់វត្តអំពីសុន្ទរកថានេះគឺលោកជា-សុផារ៉ានិងអភិបាលរាជធានីភ្នំពេញខួង-ស្រេងដែលគេស្គាល់ថាជាមនុស្សស្និទនឹងលោកនាយករដ្ឋមន្ត្រីហ៊ុន-សែន។


ជារឿយៗ លោកស-ខេងត្រូវបានមហាជនស្គាល់តាមរយៈភាពមុឺងម៉ាត់ក្នុងការគោរពច្បាប់និងមានចំណេះដឹងខ្ពស់ខាងដឹកនាំប្រទេសតាមនីតិរដ្ឋ ដែលផ្ទុយពីលោកហ៊ុន-សែនដែលរមែងបត់បែននិងជាន់ឈ្លីលើច្បាប់ក្នុងន័យរក្សាអំណាចក្នុងមោទនភាពនយោបាយឈ្នះៗរបស់ខ្លួន។ អ្នកទាំងពីរមានទស្សនៈដឹកនាំប្រទេសជាតិខុសគ្នាឆ្ងាយណាស់រាប់ចាប់តាំងពីលោកជា-សុីមមកម្លេះ។ មហាជនយល់ថាលោកស-ខេងប្រៀបបាននឹងទឹកត្រជាក់ដែលត្រីទាំងឡាយរមែងមកស្នាក់អាស្រ័យ។ ចំណែងលោកហ៊ុន-សែនប្រៀបបាននឹងភ្លើងដែលរមែងឆាបឆេះជារៀងរហូត។ ជាលទ្ធផល មកដល់ថ្ងៃនេះលោកស-ខេងប្រមូលបានអំណាចទន់និងប្រជាប្រីយភាពខ្ពស់ក្នុងជួរថ្នាក់ដឹកនាំគណបក្សប្រជាជនកម្ពុជា នៅពេលដែលលោកហ៊ុន-សែនបានប្រឹងកៀរគរកំលាំងប្រដាប់អាវុធមកដាក់ខាងខ្លួនបានស្ទើទាំងស្រុងទាំងកំឡាំងយោធានិងប៉ូលីស។ លោកហ៊ុន-សែនមិនគ្រាន់តែស្ងប់ចិត្តជាមួយកំឡាំងប្រដាប់អាវុធ ទាំងកំឡាំងអង្គរក្សទាំង៦០០០ពាន់នាក់ដែលស្វាមីភក្តិចំពោះខ្លួននិងកំឡាំងយោធាជាតិដែលមានកូនច្បងរបស់ខ្លួនជាមេបញ្ជាការថ្មីថ្មោងនោះទេ លោកហ៊ុន-សែនបានប្រឹងកៀរគរច្បាមយកសេដ្ឋកិច្ចជាតិទាំងមូលមកដាក់ក្រោមចំណុះរបស់ខ្លួនផងដែរ។ តាមសារវីដេអូឃ្លឹបរបស់ព្រះសង្ឃហោ-សុខុន ព្រះអង្គសរសើរដល់គុណសម្បត្តិរបស់លោកស-ខេងចំៗតែម្តង ដែលជារឿយៗលោកស-ខេងមិនហ៊ានទទួលយកជាសាធារណៈទេ។ ការកោតសរសើរនេះកើតឡើងមិនប៉ុន្មានថ្ងៃក្រោយការលេចធ្លាយឯកសារអ្នកស្រឡាញ់ស្នេហាគណបក្សប្រជាជនកម្ពុជាវាយប្រហារខ្លាំងៗទៅលើលោកហ៊ុន-សែនដែលបានដឹកនាំប្រទេសកាន់តែផ្តាច់ការនិងគ្មានហេតុផលខ្លាំងឡើងៗក្នុងពេលបច្ចុប្បន្ន។

Bhikkhu Ho Sokhon was forcefully disrobed in the night of Feb. 13, 2019


ការសន្និដ្ឋានបែបនេះកើតឡើងនៅពេលដែលលោកហ៊ុន-សែនរើខ្លួនចេញរួចពីបាតុកម្មមហាជនរាប់លាននាក់ដឹកនាំដោយគណបក្សសង្គ្រោះជាតិក្នុងឆ្នាំ២០១៣ប្រឆាំងនឹងលទ្ធផលបោះឆ្នោត។ ពេលនោះលោកហ៊ុន-សែនរុញកូនអុកទៅក្នុងក្រឡា៥យ៉ាងគឺ

១. ប្រូម៉ូតខ្លួនឯងតាមបណ្តាញសង្គមហ្វេសប៊ុកដើម្បីយកប្រៀបលើសម-រង្សុី និងយល់ព្រមតាមសំណើររបស់គណបក្សសង្គ្រោះជាតិតាមចំណុចណាដែលខ្លួនបានប្រៀប។


៣. បង្កើនថាមពលនិងសព្វាវុធដល់ក្រុមអង្គរក្សផ្ទាល់ខ្លួន កំណែរទម្រង់កងយោធពលខេមរភូមិន្ទនិងប៉ូលីសដោយដាក់មនុស្សសំខាន់ៗដែលទុកចិត្តមានកូនៗនិងសាច់ញាតិជាដើម។

៤.្ ពង្រឹងនិងពង្រីកអំណាចក្រៅច្បាប់របស់ខ្លួនដើម្បីធ្វើអោយប្រាកដថាស្ថាប័នព្រះមហាក្សត្រ រដ្ឋសភា តុលាការ និងមន្ត្រីរាជការសុីវិលមានមនុស្សដែលស្មោះស្ម័គ្រខ្លួន ហើយពួកគេអាចធ្វើសកម្មភាពបានគ្រប់ពេលវេលាទាំងល្មើសច្បាប់ក៏អាចធ្វើបានដោយគ្មានទោសទណ្ឌ។

៥. ប្រគល់ដងខ្លួនមួយកំណាត់អោយទៅវៀតណាមនិងមួយកំណាត់ទៀតអោយទៅចិនដើម្បីអោយមានការគាំទ្រគំរោងបន្តអំណាចរបស់ខ្លួននិងការធ្វើសន្តតិវង្សមូបនីយកម្ម។

ជាលទ្ធផលលោកហ៊ុន-សែនធ្វើបានសម្រេចក្នុងរយៈពេល៣ឆ្នាំនេះដោយរំលាយគណបក្សសង្គ្រោះជាតិនិងដកបក្សដ៏ខ្លាំងក្លានេះចេញពីសៃវេណបោះឆ្នោតប្រជាធិបតេយ្យ និងបោះឆ្នោតលែងសើចក្តោបក្តាប់យកកៅអីសភាទាំង១២៥មកកាន់កាប់។


១. ក្លាយជារដ្ឋាភិបាលមិនស្របច្បាប់ឬខ្វះធម្មានុរូបពិតប្រាកដ

២. កាន់តែពង្រឹងកំឡាំងទ័ពនិងកំឡាំងសេដ្ឋកិច្ច ក្រុមមេដឹកនាំគ្រាក់ៗនិងសមាជិកបក្សកាន់តែមានសមានចិត្តដល់លោកស-ខេង

៣. អុីយូ សហរដ្ឋអេមរិក អូស្ត្រាលី កាណាដា និងអង្គការសហប្រជាជាតិ នឹងមានវិធានការណ៌ខ្លាំងក្លាជាបន្តបន្ទាប់លើភាពឆ្គាំឆ្គងរបស់លោកហ៊ុន-សែន

៤. លោកត្រាំទៅជួបប្រជុំលោកគីម-ចុងអ៊ុននៅវៀតណាមខាងមុខនេះនឹងជាសញ្ញាថាវៀតណាមយកអាមេរិកជាបង្អែកក្នុងន័យធ្វើតុល្យភាពអំណាចជាមួយចិនក៏ដូចជាអាចនឹងប្រគល់ដងខ្លួនមួយចំហៀងនោះអោយមកហ៊ុន-សែនវិញ។ និង

៥. ពេលបច្ចឹមប្រទេសផ្តាច់កិច្ចអនុគ្រោះពន្ធពីកម្ពុជា ចិនជាអ្នកបាត់បងចំណូលច្រើនជាងគេពីព្រោះរោងចក្រកាត់ដេរជាង៦០០នៅកម្ពុជា ចិនជាអ្នកផ្គត់ផ្គង់វត្ថុធាតុដើម ហើយម្ចាស់រោងចក្រភាគច្រើនគឺជាជនជាតិចិន។

ហ៊ុន-សែននឹងក្លាយជាជនឯកាបន្តិចម្តងៗ មិនខុសពីភ្លើងបើឆេះសន្ធរសន្ធៅនៅកន្លែងណា មហាជននាំគ្នារត់ចេញពីកន្លែងនោះ។


ព្រះសង្ឃដែលមានអបត្តិបរាជិក៤ ទើបអាចផ្សឹកបាន។ ព្រះសង្ឃហោ-សុខុនដែលជាអ្នកគាំទ្រគណបក្សប្រជាជនកម្ពុជាយ៉ាងប្តូរផ្តាច់ ព្រះអង្គគ្រាន់តែទេសនាវែកញែកតាមរយៈការច្របាច់បញ្ចូលគ្នារវាងធម៍និងសង្គម ឬគ្រាន់តែជាការសរសើរនិងនិន្ទាតាមទស្សនគតិផ្ទាល់ខ្លួន មិនអាចខុសវិន័យរហូតដល់មានការចាប់ផ្សឹកនោះទេ។ ប្រការនេះជាការជាន់ឈ្លឺព្រះពុទ្ធសាសនាយ៉ាងកំរោល។ ប្រទេសកម្ពុជាមានវត្តប្រហែលជាង៤០០០វត្ត និងមានព្រះសង្ឃប្រហែលជាង៦០០០០អង្គ។ ក្នុងចំណោមប្រជាពលរដ្ឋជាង១៥លាននាក់ ៩៨ភាគរយជាអ្នកជឿនិងប្រតិបត្តិព្រះពុទ្ធសាសនា។


ក្នុងវ័យជរានិងមានជំងឺប្រចាំរាងកាយទៀត លោកហ៊ុន-សែនកំពុងប្រឈមបញ្ហាសព្វបែបយ៉ាង ទាំងផ្ទៃក្នុងបក្ស ទាំងការបាត់បង់សំលេងគាំទ្រពីប្រជាជននិងអន្តរជាតិ និងការត្រឡប់មកប្រទេសកម្ពុជាវិញរបស់លោកសម-រង្សុី។ ត្រូវកត់ចំណាំថាគំរោងវិលត្រឡប់មកប្រទេសវិញរបស់លោកសម-រង្សុីនឹងអាចមិនខុសគ្នាពីការប្រកាសជាប្រធានាធិបតីស្តីទីរបស់លោកជួន កៃដូ នៃប្រទេសវេណាស៊ូអេឡាទេ។ លោកសម-សង្សុីនឹងត្រូវប្រជាពលរដ្ឋមកទទួលស្វាគមន៍រាប់លាននាក់ដូចកំឡុងឆ្នាំង២០១៣ អន្តរជាតិជាពិសេសប្រទេសលោកសេរីនិងអង្គការសហប្រជាជាតិមិនអាចមិនអើរពើរ នឹងអមដំណើរលោកសម-រង្សុីនិងគណៈប្រតិភូរបស់គាត់ផងដែរ។

Greeting crowd to welcome Sam Rainsy from abroad lining up from Airport to Phnom Penh city: this photo is at the Cabinet of Minister or House of PM Hun Sen in that Time.
Posted by: | Posted on: February 13, 2019

Canada’s soaring trade with Cambodia cheapens our talk of human rights protection

Canada’s soaring trade with Cambodia cheapens our talk of human rights protection

Op-Ed: The Star


Business Columnist Tues., Feb. 12, 2019

Have the stores filled up yet with gauzy T-shirts in spring colours?

It’s so hard to see through all this snow.

The re-election of Cambodian Prime Minister Hun Sen last year was widely condemned as a mockery of democracy.
The re-election of Cambodian Prime Minister Hun Sen last year was widely condemned as a mockery of democracy.  (HANDOUT / AFP/GETTY IMAGES FILE PHOTO)

When visibility resumes, it will be time, again, to check your clothing labels.

The decision taken this week by the European Commission to launch an investigation into what it calls evidence of “serious and systemic violations of core human rights and labour rights in Cambodia” caused barely a ripple in this part of the world. And yet even the threat of suspension of preferential trade access to the EU — the penalty Cambodia will pay if found to be deficient in upholding such core principles as the right to freedom of assembly — should reawaken interest in our own trade relations with Cambodia.

In 2002, Canada imported $20.9 million worth of goods from the country, the vast majority of which were clothing imports.

By 2017, the last full year for which numbers are available, that figure had rocketed to $1.3 billion. Again, apparel accounts for almost all imports. Jeans. T’s. Knitwear. Footwear.

You may not be aware, but you should be.

Cambodia was granted preferential access to the EU market under the Everything But Arms trade scheme, established in the fall of 2012 to foster sustainable social, economic and environmental development in least-developed countries as defined by the UN. The trade arrangement grants duty-free and quota-free access for all goods, with the exception of arms and ammunition. In the case of the EU, 99 per cent of exported goods were eligible, so the economic appeal is clear. But at what cost?

As the EU’s high representative for foreign affairs states, Cambodia is witnessing a “deterioration of democracy, respect for human rights and the rule of law.”

Last July, prime minister and former Khmer Rouge commander Hun Sen was re-elected in what was roundly condemned as a mockery of democracy. The leader of the opposition party, Kem Sokha, had been arrested on charges of treason and the country’s Supreme Court had ordered the dissolution of the Cambodia National Rescue Party.

Global Affairs Canada issued a note that it was “troubled” by the course of events, and that Hun Sen and his Cambodian People’s Party retained power only after a campaign “widely recognized to have been marred by voter intimidation and manipulation of the polls.” Canada called on the Cambodian government to allow “basic civil rights for the people of Cambodia, reinstate freedom of expression and political participation and release opposition leader Kem Sokha, who has been in jail for almost 11 months without bail.”

But where’s the stick?

Sokha was “released” last September and has yet to go on trial, with the government referring to his ongoing house arrest as “court supervision.”

The dilemma here is clear: how to advance the rights of the people on the ground in Cambodia without economically punishing them by withdrawing preferential trade access?

Canada granted similar access to Everything But Arms under its Market Access Initiative, which was designed to encourage foreign development through trade, exclusive of certain supply-managed dairy products.

It worked, as the export numbers attest.

The garment industry is by far Cambodia’s largest employer, with more than 700,000 workers. Industry representatives have been voicing their concerns for months that the EU might make good on its threat to formally launch a review that could result in the suspension of trade advantages.

The review launched Monday does not mean the immediate removal of trade preferences. What it does do is trigger a six-month period of what the European Commission calls “intensive monitoring and engagement.” That engagement will examine human rights and labour rights, including the rights of political participation, and the freedoms of assembly, expression and association. A final decision will be taken in 12 months.

So that’s the stick.

Where’s ours?

Read More …