Is Cambodia’s Koh Kong project for Chinese tourists – or China’s military?

Is Cambodia’s Koh Kong project for Chinese tourists – or China’s military?

  • A tourism development by the Chinese firm Union Development Group looks too good to be true
  • Sceptics say it is – and that its suspiciously long airport runway and deep water port will give China a military foothold in the country

សង្ខេបអត្ថបទជាភាសាខ្មែរ៖ អត្ថបទនេះបញ្ជាក់ពីបំណងរបស់ចិនក្នុងការអភិវឌ្ឍន៌ដីសម្បទាសេដ្ឋកិច្ចអោយក្រុមហ៊ុនឯកជនចិនចំនួន៤៥០០០ហិចតាថាជាចេតនាបង្កើតមូលដ្ឋានទ័ពរបស់ចិនក្នុងការទប់ស្កាត់និងវាយលុកករណីចិនតៃវ៉ាន់ ជំលោះប្រជុំកោះស្ព្រែតលីឈូងសមុទ្រចិនខាងត្បូង និងការដឹកជញ្ជូនថាមពលធំបំផុតរបស់ចិនតាមច្រកមា៉ឡាកា។ ភស្តុតាងមានដូចជា៖ ១. រូបថតផ្លូវចំណតយន្តហោះខ្នាតធំប្រវែង៣៤០០ម៉ែតដែលហួសពីការវិនិយោគជាកាសុីណូនិងអូតែល ២. ច្បាប់សម្បទានដីរបស់កម្ពុជាមិនអនុញ្ញាតអោយទំហំធំបែបនេះទេ ៣. ទំហំដីសម្បទាននេះអាចលាតសន្ធឹងលើសួនឧទ្យានជាតិដែលហាមឃាត់ ៤. តំបន់នេះជាចំណុចខ្លាញ់ភូមិសាស្ត្រនយោបាយរបស់ចិន ៥. ហ៊ុន-សែនអាចជាមនុស្សម្នាក់គត់ដែលបានអនុមត្តិគំរោងនេះអោយចិន ៦. ក្នុងរយៈពេលតែ២ខែផ្លូវចតយន្តហោះខ្នាតធំត្រូវបានគេធ្វើរួចដែលអាចចំណាយទុនមហាសាល ៧. ចិនបានធ្លាប់ច្បាមយកកំពង់ផែសិរីលង្កា ឡាវ ភូមា និងប៉ាគីស្ថាន ៨. ចុងក្រោយចិននឹងប្រើលេសថាជាកំពង់ផែក្រោមក្របខណ្ឌអង្គការសហប្រជាជាតិប៉ុន្តែខ្លួនជាអ្នកគ្រប់គ្រងទាំងស្រុង។

Andrew Nachemson  , Op-Ed: South China Morning Post (SCMP)

This Week in Asia: Is Cambodia’s Koh Kong project for Chinese tourists – or China’s military?

A satellite image of the suspiciously long runway at the airport in Koh Kong. Photo: Handout
A satellite image of the suspiciously long runway at the airport in Koh Kong. Photo: Handout

It’s only natural that Beijing might show an interest in a tourism development that aims to lure big-spending Chinese tourists to the shores of Cambodia with the promise of casinos, golf courses and luxury resorts.

After all, Cambodia granted 45,000 hectares of its prime real estate in Koh Kong province – and 20 per cent of its coastline – to private Chinese company Union Development Group, just so it could build this supposed tourism Mecca, and all for a peppercorn rent that will start at just US$1 million per year.

At least, that’s the official version. But sceptics who say the terms of this deal are too good to be true think there’s another reason for China’s interest: they believe the development is as much about welcoming the Chinese military as it is about Chinese tourists.

Such scepticism has grown louder recently, with the release of satellite images from the European Space Agency showing that the runway for the site’s airport is far longer than is required for civilian aircraft.

‘They only go to Chinese shops’: why Cambodia’s influx of mainland tourists is causing tensions

Cambodian officials have already been at pains to deny that the project’s deep water port could serve Chinese military interests, so questions over the runway have only fuelled claims that the development serves a dual purpose.

“The runway is about 3,400 meters long, which is larger than the international airport in Phnom Penh and could accommodate any plane in the Chinese air force,” said Gregory Poling, director of the Asia Maritime Transparency Initiative at the Centre for Strategic and International Studies.

សាលាឃុំភ្ញីមាស ត្រូវបោះបង់ចោល ទុកដីឲ្យចិនអភិវឌ្ឍន៍
Courtesy: Dr. Lao Mong Hay

“It is also in a rather secluded location for such a large airport if it were for civilian purposes. The only thing nearby would be the Koh Kong casino/resort project, which as I understand it hasn’t seen much success so far,” Poling said. Reports says construction work at the Koh Kong project has been stalled for months.

As to whether the project is intended for military use, Poling said there was “a lot of smoke but no fire”, but he added: “if there is any country in Southeast Asia where the Chinese might be able to gain a rotational military presence, it would be Cambodia”.

Sceptical: US Vice-President Mike Pence is concerned the Koh Kong project has a military use. Photo: AFP
Sceptical: US Vice-President Mike Pence is concerned the Koh Kong project has a military use. Photo: AFP

The satellite images suggest there was a flurry of construction on the runway after US Vice-President Mike Pence delivered a letter to Cambodian Prime Minister Hun Sen in November, expressing concern that the project had a military use.

Most of the runway was completed in just two months and it is significantly larger than the Federal Aviation Administration’s recommendation of 2,800 metres for a Boeing 787-900.

Union Development Group may be a private Chinese company, but the development has long been suspected of having government connections.

Zhang Gaoli, the former vice-premier of China and chairman of the leading group for Beijing’s Belt and Road Initiative, backed the project from the beginning, presiding over the signing of the agreement between UDG and Cambodia. The project has also received multiple visits from other Chinese Communist Party figures, including Wang Qinmin, vice-chairman of the Chinese People’s Political Consultative Conference.

Japan plays China’s game in Cambodia. Hun Sen wins

And as a private venture, many question the viability of its bottom line. As another Western military expert put it: “The scale of the development by China’s Union Development Group appears inconsistent with the commercial potential of the area, raising questions about its financial viability and sustainability, possible dual-use and military applications, as well as the ultimate intent of involved stakeholders.”

SOUND FAMILIAR?

Cambodian Defence Ministry spokesman Chum Socheat could not be reached despite repeated attempts, while government spokesman Phay Siphan said he had “no idea” whether the Cambodian government had any oversight of the project.

However, Paul Chambers, a regional analyst at Naresuan University, previously told This Week in Asia that senior Cambodian officials privately admitted that Hun Sen was considering approving a Chinese naval base there.

Chambers likened the Koh Kong project to Chinese projects in Laos and Sri Lanka. Sri Lanka handed over control of its Hambantota Port to China on a 99-year lease after it became unable to meet its debt obligations to Beijing, which had financed its construction.

Controversial: the Chinese controlled port in Hambantota, Sri Lanka. Photo: AFP
Controversial: the Chinese controlled port in Hambantota, Sri Lanka. Photo: AFP

“In Sri Lanka’s case, over-dependency on China forced Sri Lanka to simply give that facility to the Chinese. The same could easily happen here in Cambodia,” he said.

Continue reading “Is Cambodia’s Koh Kong project for Chinese tourists – or China’s military?”
Spread the love
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

ភាពឯកោរបស់ហ៊ុនសែន បុណ្យមាឃបូជានិងការចាប់ផ្សឹកព្រះសង្ឃហោ សុខុន

សប្តាហ៍នេះជាដើមខែនៃបុណ្យមាឃបូជា ជាបុណ្យសំខាន់សម្រាប់អ្នកកាន់ព្រះពុទ្ធសាសនា។ មាឃបូជាត្រូវបានពុទ្ធបរិស័ទចាត់ទុកថាជាថ្ងៃបុណ្យរំលឹកដល់ព្រះធម៍នៅពេលដែលវិសាខបូជារំលឹកដល់ព្រះពុទ្ធ និងអាសាឍបូជារំលឹកដល់ព្រះសង្ឃ។

តែអ្វីដែលធ្វើអោយពុទ្ធបរិស័ទទូទាំងប្រទេសនិងជុំវិញពិភពលោកភ្ញាក់ផ្អើលនៅពេលនេះគឺការចាប់ផ្សឹកព្រះតេជគុណហោ-សុខុនទាំងយប់អាធ្រាតថ្ងៃទី១៣ខែកុម្ភៈឆ្នាំ២០១៩នេះនៅវត្តបទុមវតី រាជធានីភ្នំពេញ។ សូមបញ្ជាក់ថាព្រះតេជគុណហោ-សុខុនជាព្រះចៅអធិការវត្តច្បារអំពៅមានទស្សនទានព្រះពុទ្ធសាសនាផ្សាភ្ជាប់សង្គមដ៏ខ្លាំងក្លា ហើយរមែងកោតសរសើរមន្ត្រីជាច្រើនក្នុងជួររដ្ឋាភិបាលមានលោកនាយករដ្ឋមន្ត្រីហ៊ុន-សែនជាដើម។ ជាពិសេសជាងនេះទៅទៀតនោះ ព្រះសង្ឃអង្គនេះហ៊ានចេញមុខតវ៉ានិងប្តឹងលោកខឹម-វាសនា មេដឹកនាំបក្សសម្ព័ន្ធដើម្បីលទ្ធិប្រជាធិបតេយ្យដែលរមែងប្រើវោហាសាស្ត្រអសុរសវាយប្រហារប្រជាពលរដ្ឋខ្មែរ ព្រះសង្ឃ និងប្រទេសជាតិខ្លួនឯង តែរមែងគេចផុតពីសំណាញ់ច្បាប់។

សារចុងក្រោយដែលអាចនាំទៅរកការចាប់ផ្សឹកនេះគឺការដែលព្រះតេជគុណហោ-សុខុនអានអត្ថបទឡាយតាមហ្វេសប៊ុកសរសើរដល់លោកស-ខេងប្រៀបប្រដូចទៅនឹងផ្កាយសំណាងរបស់កម្ពុជាដែលអាចស្រោចស្រង់ប្រទេសជាតិពីវិបត្តិបច្ចុប្បន្ន។ អ្នកដែលទៅសួរនាំលោកដល់វត្តអំពីសុន្ទរកថានេះគឺលោកជា-សុផារ៉ានិងអភិបាលរាជធានីភ្នំពេញខួង-ស្រេងដែលគេស្គាល់ថាជាមនុស្សស្និទនឹងលោកនាយករដ្ឋមន្ត្រីហ៊ុន-សែន។

ការផ្សឹកព្រះសង្ឃហោ-សុខុនគឺប្រផ្នូលនៃការបែកបាក់ដែលមិនអាចផ្សះផ្សាវិញបាន

ជារឿយៗ លោកស-ខេងត្រូវបានមហាជនស្គាល់តាមរយៈភាពមុឺងម៉ាត់ក្នុងការគោរពច្បាប់និងមានចំណេះដឹងខ្ពស់ខាងដឹកនាំប្រទេសតាមនីតិរដ្ឋ ដែលផ្ទុយពីលោកហ៊ុន-សែនដែលរមែងបត់បែននិងជាន់ឈ្លីលើច្បាប់ក្នុងន័យរក្សាអំណាចក្នុងមោទនភាពនយោបាយឈ្នះៗរបស់ខ្លួន។ អ្នកទាំងពីរមានទស្សនៈដឹកនាំប្រទេសជាតិខុសគ្នាឆ្ងាយណាស់រាប់ចាប់តាំងពីលោកជា-សុីមមកម្លេះ។ មហាជនយល់ថាលោកស-ខេងប្រៀបបាននឹងទឹកត្រជាក់ដែលត្រីទាំងឡាយរមែងមកស្នាក់អាស្រ័យ។ ចំណែងលោកហ៊ុន-សែនប្រៀបបាននឹងភ្លើងដែលរមែងឆាបឆេះជារៀងរហូត។ ជាលទ្ធផល មកដល់ថ្ងៃនេះលោកស-ខេងប្រមូលបានអំណាចទន់និងប្រជាប្រីយភាពខ្ពស់ក្នុងជួរថ្នាក់ដឹកនាំគណបក្សប្រជាជនកម្ពុជា នៅពេលដែលលោកហ៊ុន-សែនបានប្រឹងកៀរគរកំលាំងប្រដាប់អាវុធមកដាក់ខាងខ្លួនបានស្ទើទាំងស្រុងទាំងកំឡាំងយោធានិងប៉ូលីស។ លោកហ៊ុន-សែនមិនគ្រាន់តែស្ងប់ចិត្តជាមួយកំឡាំងប្រដាប់អាវុធ ទាំងកំឡាំងអង្គរក្សទាំង៦០០០ពាន់នាក់ដែលស្វាមីភក្តិចំពោះខ្លួននិងកំឡាំងយោធាជាតិដែលមានកូនច្បងរបស់ខ្លួនជាមេបញ្ជាការថ្មីថ្មោងនោះទេ លោកហ៊ុន-សែនបានប្រឹងកៀរគរច្បាមយកសេដ្ឋកិច្ចជាតិទាំងមូលមកដាក់ក្រោមចំណុះរបស់ខ្លួនផងដែរ។ តាមសារវីដេអូឃ្លឹបរបស់ព្រះសង្ឃហោ-សុខុន ព្រះអង្គសរសើរដល់គុណសម្បត្តិរបស់លោកស-ខេងចំៗតែម្តង ដែលជារឿយៗលោកស-ខេងមិនហ៊ានទទួលយកជាសាធារណៈទេ។ ការកោតសរសើរនេះកើតឡើងមិនប៉ុន្មានថ្ងៃក្រោយការលេចធ្លាយឯកសារអ្នកស្រឡាញ់ស្នេហាគណបក្សប្រជាជនកម្ពុជាវាយប្រហារខ្លាំងៗទៅលើលោកហ៊ុន-សែនដែលបានដឹកនាំប្រទេសកាន់តែផ្តាច់ការនិងគ្មានហេតុផលខ្លាំងឡើងៗក្នុងពេលបច្ចុប្បន្ន។

Bhikkhu Ho Sokhon was forcefully disrobed in the night of Feb. 13, 2019

លោកហ៊ុន-សែនហាក់ដូចជាជឿក្នុងខ្លួនថាពេលណាខ្លួនក្តោបក្តាប់ទាំងស្រុងនូវកងកំឡាំងប្រដាប់អាវុធនិងសេដ្ឋកិច្ចបានគឺគ្មាននរណាផ្តួលរំលំលោកបានទេ!

ការសន្និដ្ឋានបែបនេះកើតឡើងនៅពេលដែលលោកហ៊ុន-សែនរើខ្លួនចេញរួចពីបាតុកម្មមហាជនរាប់លាននាក់ដឹកនាំដោយគណបក្សសង្គ្រោះជាតិក្នុងឆ្នាំ២០១៣ប្រឆាំងនឹងលទ្ធផលបោះឆ្នោត។ ពេលនោះលោកហ៊ុន-សែនរុញកូនអុកទៅក្នុងក្រឡា៥យ៉ាងគឺ

១. ប្រូម៉ូតខ្លួនឯងតាមបណ្តាញសង្គមហ្វេសប៊ុកដើម្បីយកប្រៀបលើសម-រង្សុី និងយល់ព្រមតាមសំណើររបស់គណបក្សសង្គ្រោះជាតិតាមចំណុចណាដែលខ្លួនបានប្រៀប។

២.ពង្រីកកំឡាំងអសន្តិសុខខ្លួនឯងដែលគាត់ហៅថាក្រុមបាតដៃទី៣ឬក្រុមប្រជាការពារដោយមានលោកហុឹង-ប៊ុនហៀងជាមេដឹកនាំក្នុងការដឹកនាំកំចាត់នៅក្រៅសំណាញ់ច្បាប់ទាំងក្រុមប្រឆាំងនិងក្រុមរដ្ឋាភិបាល។

៣. បង្កើនថាមពលនិងសព្វាវុធដល់ក្រុមអង្គរក្សផ្ទាល់ខ្លួន កំណែរទម្រង់កងយោធពលខេមរភូមិន្ទនិងប៉ូលីសដោយដាក់មនុស្សសំខាន់ៗដែលទុកចិត្តមានកូនៗនិងសាច់ញាតិជាដើម។

៤.្ ពង្រឹងនិងពង្រីកអំណាចក្រៅច្បាប់របស់ខ្លួនដើម្បីធ្វើអោយប្រាកដថាស្ថាប័នព្រះមហាក្សត្រ រដ្ឋសភា តុលាការ និងមន្ត្រីរាជការសុីវិលមានមនុស្សដែលស្មោះស្ម័គ្រខ្លួន ហើយពួកគេអាចធ្វើសកម្មភាពបានគ្រប់ពេលវេលាទាំងល្មើសច្បាប់ក៏អាចធ្វើបានដោយគ្មានទោសទណ្ឌ។

៥. ប្រគល់ដងខ្លួនមួយកំណាត់អោយទៅវៀតណាមនិងមួយកំណាត់ទៀតអោយទៅចិនដើម្បីអោយមានការគាំទ្រគំរោងបន្តអំណាចរបស់ខ្លួននិងការធ្វើសន្តតិវង្សមូបនីយកម្ម។

ជាលទ្ធផលលោកហ៊ុន-សែនធ្វើបានសម្រេចក្នុងរយៈពេល៣ឆ្នាំនេះដោយរំលាយគណបក្សសង្គ្រោះជាតិនិងដកបក្សដ៏ខ្លាំងក្លានេះចេញពីសៃវេណបោះឆ្នោតប្រជាធិបតេយ្យ និងបោះឆ្នោតលែងសើចក្តោបក្តាប់យកកៅអីសភាទាំង១២៥មកកាន់កាប់។

ប៉ុន្តែផលកម្មនៃគំរោងអធម៍នេះបានរួមរឹតលោកហ៊ុន-សែនទៅវិញ៖

១. ក្លាយជារដ្ឋាភិបាលមិនស្របច្បាប់ឬខ្វះធម្មានុរូបពិតប្រាកដ

២. កាន់តែពង្រឹងកំឡាំងទ័ពនិងកំឡាំងសេដ្ឋកិច្ច ក្រុមមេដឹកនាំគ្រាក់ៗនិងសមាជិកបក្សកាន់តែមានសមានចិត្តដល់លោកស-ខេង

៣. អុីយូ សហរដ្ឋអេមរិក អូស្ត្រាលី កាណាដា និងអង្គការសហប្រជាជាតិ នឹងមានវិធានការណ៌ខ្លាំងក្លាជាបន្តបន្ទាប់លើភាពឆ្គាំឆ្គងរបស់លោកហ៊ុន-សែន

៤. លោកត្រាំទៅជួបប្រជុំលោកគីម-ចុងអ៊ុននៅវៀតណាមខាងមុខនេះនឹងជាសញ្ញាថាវៀតណាមយកអាមេរិកជាបង្អែកក្នុងន័យធ្វើតុល្យភាពអំណាចជាមួយចិនក៏ដូចជាអាចនឹងប្រគល់ដងខ្លួនមួយចំហៀងនោះអោយមកហ៊ុន-សែនវិញ។ និង

៥. ពេលបច្ចឹមប្រទេសផ្តាច់កិច្ចអនុគ្រោះពន្ធពីកម្ពុជា ចិនជាអ្នកបាត់បងចំណូលច្រើនជាងគេពីព្រោះរោងចក្រកាត់ដេរជាង៦០០នៅកម្ពុជា ចិនជាអ្នកផ្គត់ផ្គង់វត្ថុធាតុដើម ហើយម្ចាស់រោងចក្រភាគច្រើនគឺជាជនជាតិចិន។

ហ៊ុន-សែននឹងក្លាយជាជនឯកាបន្តិចម្តងៗ មិនខុសពីភ្លើងបើឆេះសន្ធរសន្ធៅនៅកន្លែងណា មហាជននាំគ្នារត់ចេញពីកន្លែងនោះ។

ការផ្សឹកព្រះសង្ឃហោ-សុខុនគឺជាការជាន់ឈ្លីព្រះពុទ្ធសាសនាដែលអាចនាំទៅរកការមួរម៉ៅក្តៅក្រហាយដល់ពុទ្ធសាសនិកជនខ្មែរ

ព្រះសង្ឃដែលមានអបត្តិបរាជិក៤ ទើបអាចផ្សឹកបាន។ ព្រះសង្ឃហោ-សុខុនដែលជាអ្នកគាំទ្រគណបក្សប្រជាជនកម្ពុជាយ៉ាងប្តូរផ្តាច់ ព្រះអង្គគ្រាន់តែទេសនាវែកញែកតាមរយៈការច្របាច់បញ្ចូលគ្នារវាងធម៍និងសង្គម ឬគ្រាន់តែជាការសរសើរនិងនិន្ទាតាមទស្សនគតិផ្ទាល់ខ្លួន មិនអាចខុសវិន័យរហូតដល់មានការចាប់ផ្សឹកនោះទេ។ ប្រការនេះជាការជាន់ឈ្លឺព្រះពុទ្ធសាសនាយ៉ាងកំរោល។ ប្រទេសកម្ពុជាមានវត្តប្រហែលជាង៤០០០វត្ត និងមានព្រះសង្ឃប្រហែលជាង៦០០០០អង្គ។ ក្នុងចំណោមប្រជាពលរដ្ឋជាង១៥លាននាក់ ៩៨ភាគរយជាអ្នកជឿនិងប្រតិបត្តិព្រះពុទ្ធសាសនា។


ការប្រកាសវិលត្រឡប់ចូលកម្ពុជាវិញរបស់លោកសម-រង្សុីធ្វើអោយហ៊ុន-សែនឆ្លេរឆ្លារកាន់តែខ្លាំងឡើងៗ

ក្នុងវ័យជរានិងមានជំងឺប្រចាំរាងកាយទៀត លោកហ៊ុន-សែនកំពុងប្រឈមបញ្ហាសព្វបែបយ៉ាង ទាំងផ្ទៃក្នុងបក្ស ទាំងការបាត់បង់សំលេងគាំទ្រពីប្រជាជននិងអន្តរជាតិ និងការត្រឡប់មកប្រទេសកម្ពុជាវិញរបស់លោកសម-រង្សុី។ ត្រូវកត់ចំណាំថាគំរោងវិលត្រឡប់មកប្រទេសវិញរបស់លោកសម-រង្សុីនឹងអាចមិនខុសគ្នាពីការប្រកាសជាប្រធានាធិបតីស្តីទីរបស់លោកជួន កៃដូ នៃប្រទេសវេណាស៊ូអេឡាទេ។ លោកសម-សង្សុីនឹងត្រូវប្រជាពលរដ្ឋមកទទួលស្វាគមន៍រាប់លាននាក់ដូចកំឡុងឆ្នាំង២០១៣ អន្តរជាតិជាពិសេសប្រទេសលោកសេរីនិងអង្គការសហប្រជាជាតិមិនអាចមិនអើរពើរ នឹងអមដំណើរលោកសម-រង្សុីនិងគណៈប្រតិភូរបស់គាត់ផងដែរ។

Greeting crowd to welcome Sam Rainsy from abroad lining up from Airport to Phnom Penh city: this photo is at the Cabinet of Minister or House of PM Hun Sen in that Time.
Spread the love
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Is Cambodia’s Foreign Policy Heading in the Right Direction?

Is Cambodia’s Foreign Policy Heading in the Right Direction?

Cambodia needs to recalibrate its relationships with the US and EU, or risk becoming overly reliant on China.

Op-Ed: The Diplomat

By Kimkong Heng, February 08, 2019       

Cambodia’s foreign policy has seen remarkable improvements after 1993 when the country held its UN-organized national election. The Cambodian government’s efforts to integrate Cambodia into the region and the world have resulted in Cambodia’s membership in the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) in 1999 and the World Trade Organization (WTO) in 2004. The Kingdom has overall had good relations with its neighbors and other countries in Southeast Asia and beyond.

Courtesy: Cabinet of Minister in its routine meeting

However, as a small state Cambodia has limited strategic space to maneuver and its foreign policy dynamics face considerable challenges. The country is seen to lean toward China, its closest ally and its largest economic and military benefactor, at the expense of good relations with other countries. Cambodia’s close embrace of China has become more evident since 2012. From blocking ASEAN joint statements to supporting Beijing’s One China policy, Cambodia continues to demonstrate its willingness to embrace China. In turn, China has reciprocated through increasing “no strings attached” aid and loans to Cambodia.

Both countries upgraded their relations to a comprehensive strategic partnership in 2010, and as of now China is Cambodia’s largest foreign direct investor. The trade volume between the two countries was valued at $5.8 billion in 2017, by which time China had given approximately $4.2 billion to Cambodia in the form of aid and soft loans.

While Cambodia is seen to enjoy its reciprocal relationship with the world’s second largest economy, its relations with the West look set to deteriorate.

Following the dissolution of the opposition Cambodian National Rescue Party (CNRP) in 2017 and the controversial national election in 2018, which saw the ruling party sweep all seats in the National Assembly, Cambodia’s ties with the United States reached a new low. The United States has imposed visa sanctions on high-ranking Cambodian government officials, withdrawn aid commitments, and further imposed financial sanctions, including asset freezes on the commander of Prime Minister Hun Sen’s bodyguard unit. The Cambodian ruling elites have condemned these sanctions and have repeatedly made reference to the U.S. bombing of Cambodia during the Vietnam War, rhetoric Hun Sen’s government has often used to criticize the US.

Cambodia’s ties with the European Union now also face challenges. The EU has begun the internal process to withdraw its Everything But Arms (EBA) trade preferences from Cambodia, a move the European bloc initiated in response to the Cambodia government’s perceived lack of commitment to improve its human, labor, and political rights situation. In return, Cambodia issued a communiqué calling the EU trade threat an extreme injustice. The EU has been also accused of using double standards in its treatment of Cambodia. Further, Prime Minister Hun Sen has recently warned that he would put an end to the opposition party if the EU withdraws the EBA from Cambodia.

Cambodia’s foreign policy toward the United States and the EU, analyzed in terms of recent developments, appears not to be heading in the right direction. It is not wise for Cambodia, as a small developing country, to fight against or alienate itself from the world’s largest economy and the world’s largest trading bloc. Although the Cambodian government may have strong support from China, its current approach toward the United States and the EU will not be helpful in the long run. It is certainly better to have friends on both sides of the world, rather than adopt a one-sided orientation toward friendship and foreign policy.

Hun Sen and his ruling elites’ powerful narratives of war, peace, development, poverty reduction, independence, and sovereignty are well developed and seem to be well received by many Cambodians who have first- or even second-hand experience of the atrocities of the Khmer Rouge. Most Cambodians, if not all, would not like to experience or hear about war or social instability again at all. However, they also expect more from their country and leaders. In addition to peace and stability, they have a strong desire for better opportunities, freedom, and human rights. They want to see many social issues being addressed. While they are hopeful for the future of Cambodia, they may also be worried about a possible worst-case scenario where their country may fall victim to a new cold war in Southeast Asia. Specifically, it is conceivable that Cambodia may become an object of strategies used by China and the United States in their competition for dominance in the international system and in Southeast Asia in particular.

Cambodia’s close alignment with China, although important for Cambodia’s economic development and the ruling elites’ legitimacy, does not seem to bring about sustainable and inclusive development for all. Chinese investment, aid, and loans are generally directed at the government and the Cambodian elites. Unlike the Chinese way, the Western approach to aid, loans, and investment projects is usually channelled through non-governmental organizations (NGOs) and aimed at benefiting ordinary Cambodians. Although the number and amount of aid and development projects from the West are few, when compared with a large and increasing number of the Chinese investment projects, they are usually seen to promote accountability, sustainability, and inclusiveness. Chinese investment projects, however, tend to lack transparency and accountability, leading to many environmental and social issues in Cambodia. Thus, the impact of China’s development projects on the sustainable development of Cambodia is still an open question.

Continue reading “Is Cambodia’s Foreign Policy Heading in the Right Direction?”
Spread the love
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Cambodia’s Geopolitics at High Risk

Cambodia vs. Venezuala

Again, Cambodia is risking itself by the power-thirst leader to plunge this country into another chapter of chaos and uncertainty. After the jailing opposition leader Kem Sokha in September 2017, the dissolving largest political party Cambodia National Rescue Party in November 2017, and banned the 118 opposition politicians from politics; the government paved way for its own party to the election to sweep all 125 parliamentary seats. The election was a sham and no democratic countries has recognized this poll.

The situation today of Cambodia is not different from Venezuela’s. While dictator Nicolas Maduro banned opposition party from taking part in the election, Cambodian government through its extending hand ie. the supreme court dissolved the opposition party CNRP from the political space disrespectful to the nearly half of country’s population who have voted for this party.

Siding with China solely is not only violating Cambodia’s Constitution but poking America’s eyes

Cambodia’s slide toward autocracy, which culminated in the Cambodian People’s Party’s retention of power and complete dominance of the national legislature, opens the way for a constitutional amendment that could lead to a Chinese military presence in the country.

ការរអិលចូលទៅក្នុងរបបផ្តាច់ការរបស់កម្ពុជា ដែលរុញដល់កំពូលក្នុងការកាន់កាប់អំណាចរបស់គណបក្សប្រជាកម្ពុជានិងការគ្រប់គ្រងទាំងស្រុងនៃរដ្ឋសភាជាតិ បើកផ្លូវសម្រាប់ការធ្វើវិសោធនកម្មច្បាប់រដ្ឋធម្មនុញ្ញដែលអាចនាំទៅរកវត្តមានយោធាចិនក្នុងប្រទេស។

Read the entire article in pdf

Connect to original link

The Human Rights Committee in Cambodia is the Protector of the Government not the People’s Rights

Keo Remy, the chair of Cambodia Human Rights Committee read his statement with a high praise and proud privileges for the government in which undermines itself from key objectives, code of conduct and professionalism. This is the anatomy of single-party state governance including the ACU, the Assembly, the Judiciary, and the Arm-force etc.

Cambodia Review – 32nd Session of Universal Periodic Review, 30 Jan 2019 –  UPR of Cambodia

Spread the love
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •